"Eclipse". Проклятый отель

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » "Eclipse". Проклятый отель » Внесюжетки » Война Роз [игра завершена]


Война Роз [игра завершена]

Сообщений 1 страница 30 из 73

1

Бальзар настороженно прядал ушами, прислушиваясь к тишине чуть морозного туманного утра.
- Тише-тише, - успокаивающе погладил его по серебристой бархатной шее юноша, сидящий в седле и тоже вглядывающийся в молочно-туманную даль.
Утренний ветер приятно перебирал длинные, чуть ли не до пояса, светлые волосы молодого, ещё не утратившего мальчишечьи черты, мужчины, трепал полы его потемневшего от пыли и дождей бывшего белым плаща да ерошил серебристо-серую гриву коня, нетерпеливо переступающего с копыта на копыто.
До Йорка было уже около десяти миль, и молодой человек, остановив лошадь на небольшом холме, щурил голубые, цвета безоблачного неба глаза, пытаясь рассмотреть впереди башни крепости, будто это действие само по себе сокращало расстояние между ним и городом.
Ещё бы: юноше не терпелось поспать туда, ведь в Йорке его ждало то, чего он жаждал больше всего на свете.
Слава, приключения, признание - всё это не так волновало парня, как то, что предстоит ему сделать в этом городе.
- Но! - улыбнувшись и снова надвинув на глаза капюшон, дёрнул за поводья путник, посылая коня вниз с холма.
Бальзар шёл бодрой рысью; из-под копыт Серебристой Тени летели мелкие камушки да комки грязи разъезженной лесной дороги - весь прошлый день и ночь шёл дождь, хорошенько подмочивший энтузиазм юноши и его копытного друга.
"Опаздываю на полдня...за это Отец меня по голове не погладит..." - закусил губу парень, когда туман рассеялся и впереди показался силуэт темнеющей за кромкой леса крепости.
Бальзар без приказа хозяина сорвался в галоп, зная, что нужно немного поторопиться и что в городе его будут ожидать тёплое стойло и целая кормушка ячменя...

- Куда? - хрипловато спросил страж у ворот, угрожающе оскалившись и направив на подъехавшего к воротам молодого человека алебарду.
Юноша приостановил коня, изумлённо посмотрев на мужчину в доспехах.
- Я всего лишь усталый путник, решивший переночевать в одном из постоялых дворов вашего славного города, - чуть недоуменно ответил он.
Мужчина-стражник нахмурился, будто обдумывая произнесённое непрошеным путником и разглядывая его когда-то белый, а теперь грязновато-серого цвета плащ и вымазанные в жирную грязь сапоги.
- Имя?
- Джек Тёрнер.
- Откуда родом?
- Из Мидлсбро.*
Стражник хмыкнул, опуская алебарду.
- Плати три медных и проезжай, - тут же утратив интерес к парню, сказал он и отвернулся.
Юноша недоуменно покосился на него, но пошлину заплатил.

- Интересно, если бы я сказал, что родился в Генте**, меня схватили бы и на месте казнили? - спросил Джек у своего копытного друга, остановившись у небольшой таверны около Северных врат.
Джек никогда не понимал той суеты, что люди обычно устраивали в борьбе за власть. Да и сегодняшнее положение дел ему не нравилось.
Йорки и Ланкастеры объявили друг другу войну за корону, что сейчас было ой как некстати: юноша по воле случая был направлен как раз в логово одной из враждующих сторон, что не сулило ему ничего, кроме проблем.
Ведь стычки между сторонниками двух ветвей династии Плантагенетов могли здорово подпортить ему выполнение задания.
Первого и самого важного задания в этой жизни.
Рыжий мальчишка-служка тут же подбежал к мужчине, и пробормотав что-то в роде "Добропожаловатькнам", взял Бальзара под уздцы и повёл в стойло, а Джек, посмотрев на затянутое серыми тучами, но несомненно весеннее небо, широко улыбнулся мальчонке и, закинув на плечо походную сумку, вошёл в таверну.
Ему ещё многое предстояло сделать в этот день, но пока не грех было немножко и отдохнуть...

Прим: *Мидлсбро - город в Англии, в графстве Северный Йоркшир.
**Гент - город во Фландрии, в Бельгии. Родина Джона Гонта — первого герцога Ланкастерского.
ннн

+2

2

Ступеньки быстро пересчитывались под ловкими ногами. Несмотря на то, что винтовая лестница не освещалась и подразумевала спуск с факелом в руке, неизвестный, видимо, видел в темноте, как кошка, поскольку спускался чётко, быстро, так, что полы развевающегося плаща не успевали подмести грязные ступени.  Неизвестный был очень доволен. Он только что имел недолгий, но насыщенный разговор с комендантом крепости, и начало этого сотрудничества сулило успех в дальнейшем.
-Алая роза упала на грудь, милая Энни, меня не забудь... - пропел незнакомец низким, грудным голосом, эхом отдавшимся в пустом коридоре. Незнакомец оказался женщиной. Хорошо задрапированной в плащ, с капюшоном, накинутым на лицо.
Некоторые разговоры удобнее проводить именно в женском обличье. Особенно с такими дамскими угодниками, как граф Йорак, комендант крепости и, заодно, как выяснилось, очень даже перспективная продажная шкурка.
Разумеется, незнакомка не думала, что ей просто так дадут уйти - сзади, неслышимые для человеческого уха, но вполне громкие для демонического (а прекрасная белокурая леди была именно демоном) раздавался топот кованых подошв о ступени лестницы: погоня. Незнакомку изловят на выходе - она же не успеет в темноте далеко уйти, сорвут плащ и силком притащат обратно к Йораку, изрядно распалённому состоявшимся разговором и многозначительными обещаниями девушки. Зачем ждать до завтра, когда можно взять обещанное сейчас?..
Ах, Йорак, Йорак.. Самонадеянность погубит тебя.
Девушка тихо рассмеялась, кружась в лунном свете, пробившемся через узкое окошко бойницы, а затем ускорила шаг.
...Из крепости вышел невысокий юноша, с хмурым лицом, и тёмными, падающими на лоб волосами. Плащ его был коротким, шпага хлестала по ногам, походка - тяжелая и уверенная. Посланные вдогонку за незнакомкой стражники пробежали мимо, не оглянувшись.
Спать, спать, спать. На сегодня моя работа окончена.
Ещё одна душа стала на широкую дорогу, ведущую прямиком в Ад.
Добравшись до дорогого постоялого двора, юноша взлетел по лестнице в свою комнату, закрыл дверь, разделся, с удовольствием отметив, что лохань с тёплой водой доставили как раз вовремя, и забрался купаться.
После мытья - издержки привычек - юноша, не потрудившись даже облачиться в ночную сорочку, рухнул в кровать, чтобы проснуться уже заполдень, когда солнце перевалит зенит...

0

3

Как ни странно, неприглядная таверна, которую Джек выбрал в качестве временного пристанища, оказалась чуть ли не самым дорогим постоялым двором во всём городе.
"Ай да Йорк, ай да Северная столица!" - удивлённо отсчитывая золотые, думал молодой человек.
За деньги, положенные за постой в этой таверне на неделю, можно было построить небольшую каменную церквушку  и прокормить ораву нищих, но Джек держал подобные мысли при себе.
Ему нельзя было привлекать слишком много внимания, не за тем он в этом городе.
Поэтому, получив в обмен на золотые массивный ключ от комнаты на втором этаже да вопрос, что он желает на завтрак, от щербатого небритого мужчины с тёмными свинячьими глазками, - владельца таверны - Джек только пожал плечами, сказав, что ничего не надо.
- Кроме таза с тёплой водой, если вас не затруднит, - добавил юноша, поднимаясь по лестнице наверх.
Джек спиной чувствовал недоуменный взгляд хозяина и лишь слегка улыбнулся, краем уха услышав его возмущённое бормотание: "Не напасёшься на вас тёплой воды, чистюли фиговы! Ишь вы, моду выдумали - мыться! Тьфу! Не знают же, что все болезни от чистоты, молодёжь.."

Комнатка, несмотря ни на что, оказалась довольно просторной, хорошо освещённой и даже чистой к немалой радости Джека.
"А по хозяину и не скажешь", - хмыкнул юноша, открывая настежь ставни, чтобы проветрить помещение.
И тут же из захлопнул: ветерок, подувший в окно, принёс в комнату далеко не запах елового леса, на который так рассчитывал юноша.
"Ну, хотя бы, Бальзар неподалёку", - покосившись на конюшню рядом с таверной, улыбнулся юноша.

Воду принесли через четверть часа.
Джек, закрыв за худенькой морщинистой женщиной-служанкой дверь, облегчённо выдохнул.
Наконец-то один...
Скинув с себя опостылевший пропыленный плащ, рубашку, штаны и оставшись в одних кожаных бриджах, Джек тут же принялся осматривать все раны на теле.
Большая часть зажила, но некоторые всё ещё сочились желтоватой сукровицей. Юноша осторожно размотал бинты и промыл раны тёплой водой, мысленно усмехаясь своей беспечности.
Ещё бы...отправиться в путь сразу после нанесения Печатей на тело. Тут даже повышенный порог регенерации не поможет.

+2

4

Пробуждение было просто кошмарным - по телу будто погладили строгим кнутом для лошадей: многообещающе царапнул нежную кожу длинный, жесткий ворс, с намёком на большее, но пока что без боли.  Перевертыш вскинулся, сжимаясь в комок, осматриваясь - эти ощущения ему были знакомы не понаслышке.
Экзорцист.
Уже стоит над ним и проводит свой мерзкий ритуал; кто сдал его? Неужели кто-то видел?!.. Кто-то понял?!..
Испуганно расширившиеся глаза привыкли к темноте: комната была пуста.
А по коже снова хлыстом скользнула волна Светлой энергии - не ударом, поглаживанием.
Не в силах выносить этой пытки, перевёртыш кубарем скатился с кровати, устремляясь к окну... И замер.
Сделал пару шагов назад, к кровати.
Ощущение присутствия Светлого здесь, у постели было просто невероятно сильным. А постель стояла точно у стены. Хотя, конечно, стена - это было одно название - перегородка, разделившая когда-то цельную, огромную комнату на две больших.
Преодолевая сопротивление собственного тела, перевёртыш подкрался ближе и прижался ухом к стене.
Плеск.
Звук рвущейся ткани.
Чертыхание?..
Сладкий привкус боли в ненавистном запахе, сочащемся из соседней комнаты.
Угораздило же!
И какого лешего сюда принесло экзорциста?! Да ещё такого, от которого разит Светлой энергетикой на несколько футов в стороны...
Неужели отец Тобиас запросил помощи у Ватикана?..

Демон тихо хмыкнул. Они с папашей Тобиасом, вроде как, неплохо ладили и даже договориться успели: я делаю своё дело, и сваливаю, а ты делаешь вид, что меня тут нет.
Намного бОльшие проблемы доставил отец Кристобаль.
Вот уж где притаился последний оплот веры человечества! Высокий, древний, но крепкий, как дуб, старик не поддавался ни на какие искушения и соблазны, не пошёл даже на прямое предложение сделки, без всяких там кровавых контрактов, между прочим, все по-человечески... В ответ чуть не вытянул демона своим посохом, увенчанным тяжеленным крестом, поперёк лопаток. Тогда, помнится,  зло зашипев, демон едва успел увернуться и вжаться в стену, скрываясь долой с глаз ненавистного старика.
Не-ет. Вот, где нужно искать корень всех зол. Скорее всего, именно Кристобаль вызвал откуда-то более молодого помощника.. помощницу? Нет, помощника.

"Старый хрен, ты у меня ещё попляшешь!" - содрогнувшись от отвращения, перевёртыш сделал пару шагов от стены, переводя дыхание. Он почувствовал эту энергию только потому, что она сопровождалась болью. Стоит ранам на теле экзорциста зажить окончательно - поток энергии плотно замкнётся в его теле, и он станет невидимым.
Следует разобраться с ним как можно скорее. Или с делом, которое так хорошо наметилось у демона.

Адриан принялся неторопливо одеваться.
Конечно, лезть во вчерашние шмотки было так... по-человечьи, но что поделаешь. Уныло осмотревшись, и поняв, что примятость не так видна (по улицам ходят и страшнее), перевертыш забрал мешочек с деньгами, привязав к поясу, прицепил шпагу на бок.
Не мешало бы позавтракать, и, со скидкой на собственную наглость, демон собирался сделать это здесь же, в набитой народом людской. Однако перед этим...
Выскользнув из комнаты, Адриан, проходя мимо соседней двери, чуть коснулся замка пальцами. Небольшая магия, его любимой стихии - и замок мгновенно неслышно проржавел, сводя на нет возможность просто выбраться из комнаты. Отпечаток ауры на замке остался женский.
Довольно улыбнувшись своей небольшой хитрости, Адриан легко сбежал по лестнице в шумный зал.

+2

5

Грязная вода с плеском вылилась за окно.
Поесть всё же надо было - это Джек ощутил, когда его ноздрей коснулся манящий запах чуть подгоревшей каши, прокравшийся из кухни.
"Что там трактирщик говорил про завтрак?" - натягивая на себя рубашку, подумал юноша под аккомпанемент громкого урчания в желудке.
Он, бывало, и больше трёх суток не ел, но организм почему-то взбунтовался против собственного хозяина, вдруг начав посылать ему видения овсяной каши и сочных яблок...
Джек подобрал слюни, на ходу одеваясь.
Раны противно щипали и чесались, несмотря на то, что юноша содержал их в чистоте, перевязывал новыми бинтами и мазал той горькой дрянью, что выдал ему Отец.
Пахла эта тёмная жидкая субстанция отвратительно, неприятно стягивала кожу и вообще делалась из того, от вида чего Джек еле держался, чтобы не стошнить. Но заживляла раны знатно.
Чистая льняная рубашка и новые штаны приятно прилегали к чистому телу, только плащ и сапоги пришлось одеть старые за неимением других.
"Ну ничего, поезжу сегодня по городу, куплю новые," - с улыбкой подумал Джек, подходя к двери.
Дёрнул за ручку, толкнул бедром вперёд...и так и остался стоять в комнате.
"Что за фигня?!" - дёргая за ручку, раздражённо думал юноша.
Дверь, конечно, не совсем хорошо открылась в первый раз - Джеку пришлось минут десять повозиться с замком - но всё же открылась!!
А тут...
Джек вздохнул, оставив попытки открыть дверь по-обычному и опустился на колени, посмотреть, что же не выпускает его наружу.
Частенько детишки, живущие в тавернах, любили устраивать пакости новым постояльцам, засовывая что-либо в замки: деревяшки, тряпки, один раз даже грязи насували. Но замочная скважина была пуста, Джек даже мог видеть стену коридора напротив себя.
Юноша пожал плечами, вставая с коленей. Странно.
"Заел, что ли?" - хмуря высокий лоб, думал Джек.
Выбивать дверь он не хотел, как и поднимать шум и привлекать внимание.

- Простите, у меня в номере дверь заклинило, - вежливо прокашлявшись, обратился к  стоящему за стойкой хозяину таверны Джек. - Не могли бы вы послать кого-нибудь посмотреть, что с замком?
- Х..хорошо, - уставившись на юношу удивлёнными глазами, ответил щербатый мужчина.
- Спасибо, а то не хотелось бы постоянно входить в и выходить из комнаты через окно, - улыбнувшись виновато, пояснил Джек, впрочем, не задумываясь сильно, что окна второго этажа были примерно метрах в четырёх над землёй. - И ещё: можно мне каши и яблок?
На стойку трактирщика легли два золотых.

- Вы не против, если я присяду рядом? - спросил Джек у невысокого юноша с хмурым лицом и тёмными волосами, сидящего за столиком около стойки. - Других свободных мест нет...
Странно, но только столик, где сидел этот молодой человек, пустовал, а все остальные посетители и постояльцы сидели за другими, предпочитая тесниться на узких скамьях, а не усаживаться рядом с ним...

+1

6

Ещё секунда - и пробилась бы серая шерсть, стала дыбом - снова мерзкое ощущение волосяного хлыста по холке.. Адриан опустил взгляд в тарелку.
"Окно, значит?.. "
Сообразительный попался парнишка. И, кажется, сильно долго сомнения его не одолевали.
Пока что перевёртыш мог слышать только голос, но внезапно у него появился шанс рассмотреть и лицо врага - игнорируя тёмную ауру, которую так старательно навёл Адриан вокруг своего столика, чтобы всякое быдло не топталось по изящным сапогам своими измазанными в навозе лаптями, экзорцист встал прямо над душой. От такой близости Светлого существа было почти физически больно: как и всякий перевёртыш, Адри был очень чувствительным существом, и такое соседство делало собственные потоки энергии очень неустойчивыми. Не хватало ещё перекинуться прямо здесь в истинную форму... Однако отказывать - значило бы нарываться на возможную ссору и привлекать внимание, а всякие стычки и перипетии сейчас совершенно не нужны демону.
Поэтому, чуть приподняв длиннющие ресницы, Адри поднял на экзорциста взгляд изумрудно-зеленых глаз и молча кивнул.
Говорить не хотелось - он не был уверен, что во рту не удлиннились против нормального клыки.
Взгляд юноши быстро вернулся обратно - к салату и каше.
Со стороны он выглядел, как родовитый юный лорд, неизвестно что потерявший в этой таверне: бледная, чувствительная кожа, тонкие, не обезображенные работой пальцы.
Волосы сейчас были завязаны лентой в хвост, и довольно небрежно струились под плащ, но было видно, что длиной они где-то до лопаток, чего, разумеется, простолюдины позволить себе не могли из принципа вшивости. Кроме того, их блеск и чистота выдавали приверженность хозяина к ваннам, что тоже сейчас было в моде у высших кругов.
А потому его молчание и несколько высокомерный, и в то же время задумчивый вид могли быть истолкованы однозначно - знатные лорды редко когда трепятся с кем попало. Тем более, если жизнь заставила их остановиться на завтрак в таверне.
С трудом заставив себя прожевать очередную ложку каши (к слову, весьма недурственной), Адриан обдумывал внешние характеристики свалившегося на него Воина Света.
Противник был молод - можно сказать, прямо непристойно юн.
Чистая кожа, та же страсть к плесканию в тёплой воде, светлые, красивые волосы...
Волосы были тайным фетишем Адриана, а у экзорциста, как назло, они были такие, что хотелось зарыться в них обеими руками и медленно пропускать пряди сквозь пальцы.
Тем отвратительнее было положение демона.
"Жалко даже как-то..."

+2

7

Джек нахмурился.
- А вы не очень-то разговорчивы, - пробурчал он, усаживаясь за стол рядом с хмурым юношей.
Никакого дискомфорта Джек от этого действия не испытал (в отличие от соседа, который явно напрягся с появлением юноши поблизости), и поэтому крайне недоумевал, почему рядом с этим приятно выглядящим и опрятно (ну, если не считать средней помятости дорогих вещей) одетым молодым человеком никто не захотел присесть рядом.
Пусть даже не поговорить, просто полюбоваться.
Ведь темноволосый юноша, напряжённо жующий салат и кашу, был привлекателен. Очень даже привлекателен. Один только взгляд изумрудно-зелёных глаз в обрамлении длиннющих чёрных ресниц чего стоил!..
Джек улыбнулся уголками губ, понимая, что хочет словить этот взгляд ещё раз.
Да только вот его новый знакомый  проявлял к нему интереса не более, чем к таракану, ползущему по стене, - посмотрел и забыл о присутствии! - и был полностью поглощён своей трапезой, не обращая на юношу ровным счётом никакого внимания, от чего Джеку стало даже как-то обидно.
И аппетит куда-то пропал.
"Хотя, может, он просто кто-то из дворянских кровей, - думал юноша, уныло перемешивая кашу деревянной, обломанной с разных сторон, видимо, побывавшей не в одной баталии ложкой и, опираясь щекой на руку, неприлично пристально разглядывал сидящего рядом юношу, - и ему просто гордость не позволяет общаться с такими, как я. Ещё бы: быть дворянином и завтракать в таверне! Я бы ещё не таким букой стал! Наверное, его семья разорилась из-за вражды Йорков и Ланкастеров, вот он и приехал сюда проситься на службу и вынужден жить в одном постоялом дворе с чернью, бедняга," -  Джек даже сам не заметил, как сострадательно-томно вздохнул.
Темноволосый как раз подходил под подобную легенду: уж слишком высокомерным было выражение его лица, слишком чисто он был одет, а ещё руки...
Таких рук не могло быть у простолюдина: слишком изящной и хрупкой казалась ладонь, слишком тонкие и длинные были пальцы. Такие руки могли быть только у вора. Или аристократа.
Джек даже устыдился немного своих огромных, по сравнению с руками юноши, лапищ, всех в мозолях и царапинах. И пусть Джек был чуть ли не на пол головы выше своего сотрапезника, это не было оправданием.
- Вы ведь тоже здесь остановились, да? - всё-таки попытался завязать беседу и заодно проверить свои догадки Джек, всё-таки принимаясь за еду.
Не пропадать же добру?..

Отредактировано Шайгеул (2010-06-10 06:02:38)

+2

8

- А вы не очень-то разговорчивы, - раздалось над душой, и ужасный экзорцист опустился рядом - Адри едва сдержал желание вскочить и ринуться к выходу, так сильно по коже прошла волна Светлой энергии. Кажется, волосы зашевелились, да кожа покрылась мурашками.
"Не разговаривай со мной! Обидься!" - мысленно не то приказал, не то взмолился демон, пряча взгляд от расположившегося со всем комфортом экзорциста. Тот повёл себя странно - вместо того, чтобы накинуться на еду (а, судя по ранам и энергии, затрачиваемой на их заживление, есть должно хотеться знатно) - он подпёр щёку ладонью, и, вытаращившись на соседа, томно вздохнул.
Мурашки ринулись по коже совсем уже стройными толпами, а в душе зашевелилась паранойя: раскусил! Издевается! Адриан попытался было бросить на соседа возмущённый взгляд - но едва глянул в сторону, как сразу же снова уставился в тарелку: взгляд наткнулся на руки экзорциста, сильные, красивые, крепкие... и дальше не двинулся.
Ощущение поглаживания теперь уже жёсткой конской щёткой нарастало.
Хотелось со стоном прогнуться, отодвинуться, но он не имел права выдавать себя! Ведь оставался ещё шанс на то, что перед ним просто юный и невероятно везучий ученик, не понявший, кто сидит рядом.
Адриан тихонько вздохнул. Есть перехотелось совсем, и теперь он просто уныло размазывал вкусную кашу по тарелке. А неуёмному соседу так и не терпелось потрепаться. В другой раз Адриан бы даже порадовался открывшейся возможности - несмотря на бытующее мнение, он любил беседы с церковниками и экзорцистами.
Но сейчас, когда из подживающих ран так и льётся нерастраченной энергией... Причиняющей почти боль. Демон слишком себя любил.
Впрочем, выбора-то особого у него сейчас не было, и следовало ответить словоохотливому экзорцисту.
- Да, - негромко произнёс Адриан, не поднимая глаз.
"Мы с вами соседи" - чуть было не добавил он совершенно не вовремя, и тем самым бы сдал себя с головой.
"Это все Светлая.. ещё немного, и я расскажу ему всю подноготную..."
Вежливость требовала поддержать разговор. Они оба выделялись из толпы и было бы удивительно для окружающих, если бы они не нашли общий язык.
Снова мысленно тяжко вздохнув,  Адриан задал встречный вопрос:
- А... вы? Вы приехали утром?... - И поднял взгляд, встречаясь с небесной лазурью глаз экзорциста. И замер.
"Нехорошо.. Нельзя в глаза смотреть, Адри..."
Но было поздно.
Демон замер, вглядываясь в удивительного цвета глаза как-то даже растерянно, не в силах отвести взгляд.
Этот человек был отмечен Благодатью.

+2

9

Каша была сносной.
Вернее, очень даже сносной.
Уж если совсем точно, она показалась Джеку такой обалденно вкусной, что тот, только попробовав первую ложку, набросился на еду, как изголодавшийся волк: глотая, практически не прожёвывая, лишь сверкая голодными и счастливыми глазами и бешено работая ложкой.
И даже чуть не пропустил из-за треска в ушах тихое "Да", еле слышное, как шорох опавших листьев.
Джек даже засомневался, произнёс ли это сидящий рядом юноша или просто тёплый ветер легко выдохнул в открытое окно таверны.
Беловолосый чуть повернулся, неотрывно следя за своим собеседником, боясь пропустить тот момент, когда он снова заговорит.
"А... вы? Вы приехали утром?..." - после небольшой заминки услышал Джек, и губ непроизвольно коснулась мягкая улыбка, приветливая и светлая, как синие искорки в небесно-голубых глазах.
Глазах, которые столкнулись взглядом с зелёным блеском изумрудных глаз сидящего напротив мужчины.
Щёки Джека вмиг вспыхнули ярким румянцем, таким, что даже уши зажгло.
Он хотел встретить этот взгляд, до дрожи в руках хотел, но не так скоро, не так...Сейчас он не был к этому готов.
В голубых глазах за секунду промелькнул целый хоровод противоречивых эмоций: удивление, испуг, заинтересованность, волнение, страх, радость, отчаяние и, наконец, какая-то светлая грусть и нежность, с которой смотрят на детей. Или на тех, чья судьба уже предрешена.
Джек не строил иллюзий насчёт этого...человека.
- Да, я на рассвете уже был в городе, - наконец спокойно произнёс Джек, чуть горько усмехнувшись, но не отводя взор.
Однако горечь тут же ушла, сменившись скромной радостью и доброжелательностью.
Рука, отложив испачканную в каше ложку, сама потянулась к узкой ладони темноволосого, приветственно раскрыв ладонь.
- Джек Тёрнер, живу на втором этаже, в комнате с уже выбитой дверью, - услышав грохот сверху, светло улыбнулся юноша.

+3

10

По буре эмоций, промелькнувшей во взгляде Адриан понял - экзорцист узнал его. В какую-то секунду сразу промелькнуло очень много мыслей, главной из которых было: что он сделает дальше?..
Схватит свой ужасный экзорцистский ритуальный кинжал и устроит ему тёмную прямо здесь?.. Запечатает?.. Или выждет ночи? А, может, цепко ухватит за локоть, предлагая выйти, чтобы не смущать находящихся в таверне, и там, где-нибудь за углом, пригвоздив демона к стене, проведёт свой мерзкий ритуал, и последнее, что увидят широко раскрытые глаза перевёртыша будет навозная куча в подворотне?!..
Сердце гулко ударило у самого горла, и Адриан сглотнул, пытаясь унять бешеный пульс.
По меркам Ада он был совсем молодым демоном,  юным. Ему не было и сотни лет, он ничем не отличался от человека по развитию, ну разве что чуть более опытнее.
Ни вековой хитрости, ни коварства он нажить ещё не успел.
Все его способности заключались в умении менять облик, и то, всего на одну ипостась - две прочие были родными.
Мелкая магия воды - ни поднять шторм, ни вызвать наводнение.. так, по чуть-чуть...
Адриан вдруг понял, что отчаянно не хочет умирать.
Что он сейчас обратится прямо здесь, и ускользнёт, пользуясь поднявшейся паникой.
Да! Так он и сделает!.. И пусть этот белобрысый попробует нагнать уворачивающегося оборотня....
Адриан чуть ли не застонал вслух - а что потом?!.. Если он не выполнит свою часть контракта, герцог Орлеанский обратит его в вечные рабы..
Выносить ночную вазу и чистить лошадей... Навоз выгребать.
Нет, он связан.
Связан силой более мощной, чем страх смерти.
Если он не выполнит Контракт, заключённый по всем правилам, он и так умрёт..
Так какая разница - от руки ли экзорциста, или от унижения, будучи рабом?..
Адри опустил взгляд, всего на миг, чтобы потом снова вскинуть глаза, уже полные вызова:
"Ну чего медлишь?! Давай, бей!...."
... и осёкся.
Потому что обращённый на него взгляд экзорциста был далёк от жажды убийства, скорее, так смотрят на того... кто обречён?.. И.. сочувствуют ему?.. От удивления красивые губы приоткрылись, Адриан рвано втянул воздух, слоно задохнувшись на миг.
"Вот, как?..."
Он неверяще опустил взгляд на протянутую ладонь - что это?.. Ему.. дают отсрочку?.. Обманывают?.. Как понимать этот жест?..
Экзорцист же всё понял, Адриан был уверен в этом... И всё-таки?.. Дернет за ладонь, и вонзит в живот под столом кинжал, испещрённый символами Христа?.. Наложит Печать?..
Что бы там ни было, а пауза затягивалась. Тихо выдохнув, Адри вперился взглядом в голубые глаза. Если суждено умереть, то последнее, что он хочет видеть... это нечто красивое. Узкая, изящная ладонь коснулась протянутой руки, тонкие пальцы скользнули по ладони экзорциста, почти доверчиво вкладываясь в руку.
- Адриан. - После паузы, - Рад знакомству.

Отредактировано Konstantin (2010-06-12 22:30:28)

+3

11

Джек улыбнулся, осторожно сжимая ладонь Адриана своей. Рука темноволосого юноши была тонкой и хрупкой, и Джек побоялся сжимать её сильно: он не хотел причинить боль своему новому знакомому.
Кончики пальцев Адриана были чуть прохладными, и, когда они скользнули по ладони, Джек еле удержался от того, чтобы не зажмуриться от удовольствия.
Но теперь молодой человек не сдерживался, чуть ли не светясь от радости.
- Не представляете, как я рад! - улыбаясь светло и чисто, тут же провозгласил Джек. - У меня в этом городе никаких знакомых людей нет, а, значит, вы первый! Предлагаю это отметить! Вы не против? Красавица, будь добра, принеси нам по кружечке пенного эля! - не ожидая ответа нового знакомого, обратился к молодой хорошенькой официантке юноша, впрочем, тут же повернувшись к Адриану.
- У вас очень интересное имя, - чуть наклонив голову набок и лукаво прищурив голубые глаза, немного задумчиво обронил Джек, - и очень противоречивое: так звали и христианского мученика, и бородатого императора язычников.
Джек засмеялся, легко и непринуждённо, и только в этот момент заметил, что до сих пор держит руку Адриана в своей.
- Ой, простите, - вмиг снова залившись румянцем, смущённо пробормотал юноша, всё-таки отпуская ладонь своего темноволосого собеседника.
Да уж, вышло немого неловко, но внутри уже затаилась тихая, тайная радость, которая, впрочем, всё-таки пробилась наружу лёгкой улыбкой, затронувшей лишь уголки губ.
Этот невысокий зеленоглазый парень обладал каким-то непостижимым свойством, заставляющим краснеть высокого голубоглазого блондина, коим являлся Джек.
Да и кто бы мог подумать, что такое простое прикосновение может быть настолько приятным?..
- Кстати, а вы давно в этом городе? - всё-таки найдя в себе силы поднять чуть смущённый взгляд на Адриана, спросил Джек.

+1

12

Экзорцист засиял от радости, и осознание этого заставило Адри мысленно вздохнуть. Да, подлого удара не последовало, но это ещё ни о чём не говорило. Сейчас Джек наверняка радуется, что ему удалось схватить за руку демона, отсюда и столько счастья...
- Не представляете, как я рад! У меня в этом городе никаких знакомых людей нет, а, значит, вы первый! Предлагаю это отметить! Вы не против? Красавица, будь добра, принеси нам по кружечке пенного эля! - Риан  вздрогнул.
"Никого знакомого?.. Значит... он тут случайно?.."
Нет. Невозможно поверить, невозможно простить.
Тем меньше повода доверять этой искренней улыбке, этим широко распахнутым лазурным глазам, этому удивительному румянцу.
Адриан знал, что экзорцисты коварны. И этот не исключение.
Он не выпустит демона отсюда, не оставит ни на миг.
Как ловко он демонстрирует свою осведомлённость, как ловко накидывает путы, стремясь удержать тут демона подольше... А находиться так близко было всё больнее, слёзы навернулись на глаза.
"Отпусти.. отпусти меня наконец!.." - мысленно взмолился демон, как сказочная фея, пойманная удачливым охотником из местной сказки. "Отпущу", - ответил охотник, "только если выполнишь три моих желания"...
Концовка у сказки была на редкость порочной.
Наконец, экзорцист, словно услышав, сжалился, и выпустил тонкую ладонь из рук. И при этом так улыбался уголками губ, что Адриан убедился: экзорцист в курсе, как себя чувствует демон рядом, в курсе - и наслаждается этим. Он заставил себя улыбнуться, хотя больше всего сейчас хотелось скрутиться клубком, шарахаясь в сторону и всхлипнуть.
- Спасибо. Но  я не пью, - и пусть на него смотрят, как на странного, ненормального. Сейчас демону в глотку ничего бы не полезло. Он снова опустил взгляд, нервно сжимая руки, не замечая, что даже костяшки побелели.
Прошедшая официантка дождалась кивка и забрала тарелку с кашей. Отрицательно мотнув головой на кружку эля, Адриан снова упёрся взглядом в стол.
Боль становилась почти физической.
Как же хотелось рвануться с места, расталкивая посетителей, и вырваться отсюда, из этого гомона, из этой толпы, подальше от Светлой энергии и этого странного экзорциста с голубыми глазами.
- Кстати, а вы давно в этом городе?
- Четыре дня, - бездумно сказал правду Адриан, поскольку посчитал, что терять ему уже нечего. Взгляд вновь метнулся по столу, к сильным рукам, и демон вдруг понял, что он не может так больше. Он резко поднялся, упираясь ладонями в стол, и, всё так же не глядя на экзорциста, негромко произнёс:
- Я, право, рад встрече, господин Джек Тёрнер, однако я больше не могу здесь находиться. Мне нужно идти. Думаю, мы с вами ещё встретимся.. ведь мы соседи, - Он искренне, коротко улыбнулся.
"Сказал всё-таки... и к ангелам.."

Отредактировано Konstantin (2010-06-13 17:35:05)

+2

13

Джек удивлённо вскинул взор на Адриана.
- Не пьёте? - как-то рассеянно-ошарашенно спросил беловолосый у своего собеседника.
Не совсем вежливо с его стороны было отказываться от предложенной выпивки в честь знакомства, но Джек просто не находил слов для того, чтобы Адриан согласился с ним пропустить хотя бы по кружечке.
И в том была вина именно Джека.
"Дурак ты, Тёрнер, как всегда всё портишь!" - мысленно обругал себя юноша, кусая изнутри щёку и обеспокоенно наблюдая за тем, как Адриан до белеющих костяшек сжимает руки в кулаки и старается на смотреть собеседнику в глаза.
Но сделать ничего не мог, потому что любые действия сейчас повлекли бы за собой ещё худшее развитие событий, чем было на данный момент.
Но сидеть и смотреть, как неуютно чувствует себя тот, кого...было невыносимо.
"Что же делать?!" - отчаянно металось в беловолосой голове, как вдруг Адриан резко поднялся со скамьи, и, уперевшись ладонями в стол, негромко произнёс:
-...Думаю, мы с вами ещё встретимся.. ведь мы соседи.
- Соседи? - чуть ошарашенно повторил Джек, с недоумением глядя на нового знакомого, буквально впитывая взглядом мгновения лёгкой улыбки на красивых губах.
Значит, это он живёт за перегородкой, это он...
- Подождите пожалуйста! - вмиг оказавшись совсем рядом с темноволосым молодым человеком, немного отчаянно воскликнул Джек. - Я буду чувствовать себя совсем неудобно, если вы уйдёте сейчас, а я вас так и не угощу ничем... - руки сами потянулись к ладоням Адриана, отнимая их от стола, и вложили в хрупкие ладошки небольшой ярко-красный плод.
Яблоко.
- Возьмите хотя бы его, - смущённо пробормотал Джек, быстро убирая свои пальцы от ладоней юноши.
И тут же чуть взволнованно провёл рукой по волосам, чувствуя, что снова вспыхнул румянцем, как факел. Но юноша ничего поделать с этим не мог. Да и не важно это, когда нужно действовать, а не заморачиваться тем, какого оттенка пунцового у тебя лицо.
- Всё же, вы по делам идёте, а подкрепиться иногда надо... - попытался объяснить свой опрометчивый поступок Джек. - И я очень надеюсь на то, что мы с вами снова встретимся: всё же вы в этом городе пробыли немного больше, и я думал, что вы смогли бы помочь мне найти то, что я ищу, - тут же затараторил юноша, пытаясь хоть на секунду снова словить взгляд темноволосого.
Хотя больше всего хотелось оказаться на месте яблока, чтобы снова касаться чуть прохладных ладоней.

Отредактировано Шайгеул (2010-06-14 05:29:48)

+2

14

Демон едва не дёрнулся прочь, когда экзорцист резко подался к нему и схватил за руки; он сам не заметил, как по щекам пробежали две влажные дорожки, и только сейчас сообразил, что все время смотрел на Джека магическим зрением, не выносившим сияния Благодати... Моргнув, он трансформировал зрачки, и те стали просто человеческими - глаза теперь не были такими изумрудными - просто болотные. Неудивительно, что экзорцист его мгновенно раскусил!..
Дурак ты, Риан.
Яблоко жгло ладонь, словно символ искушения, и демон невольно стиснул его крепко, поднимая взгляд на собеседника, но не глядя в глаза - теперь он уставился на губы. Вроде бы, смотрит в лицо, и в то же время не даёт пересечься взглядам.
Адриан ничего не понимал. Неужели.. Неужели экзорцист его вот так вот отпустит?..
Выжидает?
Понял про Контракт и знает, что демон никуда не денется?..
Неизвестно.
"И что ты ищешь, экзорцист?.."
- Спасибо, - голос Адриана стал совсем тихим, едва различимым. - Мы обязательно встретимся. - В голосе было обещание и - показалось на миг - даже нотка угрозы.  Риан, наконец, глянул в синие глаза, и было в этом взгляде все то, что он не высказал вслух.
"Встретимся, экзорцист. Мы ещё не раз столкнёмся, а пока, я правильно тебя понял - каждый занимается своим делом. Ты следишь за мной, выясняя, какого ляда я здесь, а я прячусь от тебя, чтобы не дать тебе выполнить твой долг..."
Отступив на шаг, юноша быстро развернулся, и буквально исчез, растворяясь в толпе.
Выйдя из таверны,  Риан, едва переставляя ноги, добрался до ближайшего закутка и прислонился спиной к стене. Колени подогнулись, ноги отказывались держать, а потому через какой-то миг демон, выдохнув, опустился на корточки, со стоном утыкаясь лицом в колени.
Он ещё не встречал настолько сильного экзорциста.

+3

15

- ...Ну и он ушёл. Представляешь, Бальзар? - тихо вздохнул Джек, поглаживая коня по серебристой холке.
В конюшне было темно, пыльно, и пахло навозом, как, в общем, стало пахнуть и в душе юноши после встречи с тем темноволосым молодым человеком.
Бальзар лишь недовольно фыркнул, ткнувшись тёплой мордой в грудь хозяина, словно осуждая его за такой безрадостный настрой.
- Да не мог я пойти за ним! - вздохнул Джек, почёсывая коня между ушей. - Он...он смотрел на меня так, будто ненавидит само моё существование. И...плакал.
Юноша закусил губу, вспоминая две мокрые дорожки на щеках Адриана. И глаза. Не насыщенно-зелёные, не такие, какие были у него в начале беседы, а потемневшие, утратившие свой изумрудный блеск...
- Неужели это всё...из-за меня?.. - вздохнул Джек, прижимаясь к тёплой шее коня.
Ему не хотелось, чтобы его первый разговор с Адрианом закончился так.
Но что теперь делать, если темноволосый юноша сам убежал от него, не дав ответить на тот взгляд, полный безграничной горечи?..
Только ждать новой встречи.
- Как ты думаешь, мы с ним встретимся ещё? - тихо спросил Джек у своего копытного друга.
Бальзар нетерпеливо переступил с копыта на копыто, то ли отвечая на вопрос хозяина, то ли, разозлившись, отгоняя его от себя.
Джек улыбнулся.
- Жалко, что Господь так и не исполнил мою просьбу и ты не умеешь говорить, - юноша, тихо вздохнув, отошёл от коня и, доставая из кармана яблоко, вышел из стойла и уселся прямо на небольшую копу сена у его входа.
Бальзар тут же встрепенулся, навострил уши и подошёл к Джеку, что-то умильно фыркая, видно, выпрашивая у него лакомство. Но хозяин, будто не замечая все старания своего питомца, демонстративно смачно вонзил зубы в спелый плод и откусил практически половину, тут же начав её жевать.
Конь, обиженно дёрнув хвостом и ушами, отвернулся и вернулся в стойло.
- Ну не обижайся ты! - тут же вскочив с сена, обратился к коню Джек.
В ответ раздалось только возмущённое фырканье.
Юноша улыбнулся. Бальзар обожал яблоки и был готов за них продать и хвост, и гриву, и даже все четыре подковы со шкурой в придачу. Поэтому обычно переносил подобные шутки хозяина достаточно болезненно.
Джек, тихо хмыкнув, достал из сапога небольшой ножичек, и, срезав с оставшейся половинки яблока шкурку, стал выкладывать её кусочками дорожку от стойла до стога, на котором как раз недавно сидел.
Бальзар отстранённо наблюдал за этим действом, стоя как раз напротив своего хозяина, и косился на него так, как будто видит этого длинноволосого чудака в первый раз за свою жизнь.
Джек засмеялся, выпрямляясь, и отрезал от яблока четверть.
- Иди сюда, плодожорка копытная, не обижайся, - миролюбиво улыбнулся юноша, протягивая коню лакомство.
И засмеялся от щекотки, чувствуя, как мягкие губы Бальзара осторожно забирают у него с ладони кусочек фрукта.
- Вот так-то лучше, - скармливая коню ещё четвертинку яблока, погладил его по холке Джек. - Поедем в город на разведку? Не всё в этой гостинице сидеть, а я ещё хочу купить себе новый плащ..
Бальзар только довольно мотнул головой, соглашаясь со словами хозяина и увлечённо хрустя любимым фруктом.
Джек улыбнулся, засовывая серебряный, испещрённый надписями на латыни ножичек назад в сапог.
Встреча с Адрианом обязательно состоится.
Даже если они сами не будут её желать.

Отредактировано Шайгеул (2010-06-16 05:35:07)

+1

16

Следующая встреча не заставила себя долго ждать случившись буквально на следующий день.
Смена формы далась Адриану очень тяжело, и кое-как перекинувшись, он уже не смог быстро избавиться от женской оболочки, и, соответственно, скрыться от очередной погони, отправленной ненасытным Йораком Йоркским.
Диалог прошёл хорошо, и, казалось бы, демон уже почти уговорил коменданта открыть ворота вражескому отряду диверсантов, которым всего-то нужен был один человек, очень важный для Алой розы и скрывающийся здесь под вымышленным именем.. Человек, нужный Орлеанскому, как воздух...
Ну, и, разумеется, ещё кое-что.
Именно так творится история. Демоны не играют в ней ключевую роль, но просто вмешиваются, внося небольшую лепту. Люди тщеславны. Они хотят все делать сами, ну, или думать, что они все делают сами.
... Однако в последний момент Йорак заупрямился, и Риане едва удалось ускользнуть, оставив в руках ненасытного мужчины клок плаща. Сейчас, отчаянно пытаясь спрятать растрёпанные чёрные волосы за капюшоном, и перепуганный взгляд зелёных глаз за ресницами, невысокая хрупкая девушка быстро проталкивалась сквозь толпу, сжимая ткань плаща на груди, где порванная шнуровка корсета едва держала высокую грудь. Нехорошо было оказаться полуголой среди толпы простолюдин.
Обернувшись в очередной раз, Риана увидела, что погоня настигает, она испуганно метнулась в сторону, и внезапно налетела на кого-то высокого, от души врезавшись в крепкую грудь.
- Простите, - негромко пробормотала девушка низким, хрипловатым голосом. От удара капюшон слетел, черные волосы рассыпались по плечам, и сзади радостно заголосила охрана.
- Вон она!
-  Хватай чертовку!
- Во имя Йорака Йоркского!..

А тут ещё и это ощущение хлыста по спине - где-то совсем близко был он! Экзорцист!..
Отчаянно закусив губу, Риана попятилась, но тут сильные руки вцепились в плечо.
- Попалась!..
Хотелось расплакаться. Всё так хорошо начиналось, но, после той злосчастной встречи все словно бы пошло наперекосяк! Адриан лишился сна, перекидываться было сложно, мыслями он все время возвращался к тому удивительному экзорцисту, просто так отпустившему его из таверны, и даже давшему яблоко.. Оно, кстати, так и лежало посреди стола комнаты Адриана - бессонной ночью он сидел, положив голову на руки, и рассматривал несчастный плод, словно пытаясь найти ответы на мучающие его вопросы.
Что ж, снова унижение, снова боль.
Наверное, пока он не выполнит Контракт, надо к ним привыкнуть?...

+1

17

Джек вышел из небольшой старой лавки и улыбнулся тёмному ночному небу.
Звёзд видно не было - небеса, прояснившееся было днём и сверкающие лучами солнца и нежной лазурью, опять затянуло тучами.
Даже дождик мелкий стал накрапывать.
"Мда, засиделся я у старика", - хмыкнул юноша, привязывая к поясу небольшой узелок, и закутался новенький тёмный плащ, пряча лицо и прячась от надоевшей уже мороси.
Грязь мостовых неприятно хлюпала под ногами,  люди спешили укрыться в домах, а Джек наоборот, неторопливо шёл в таверну под накрапывающим дождиком, улыбаясь каким-то своим мыслям и практически не обращая внимание на прохожих.
Правда, по закону максимальной гадости, если ты забываешь о реальности, она тут же спешит напомнить о себе.
Иногда неприятно, а иногда - очень даже интересно.
Но Джеку повезло: на этот раз реальность напомнила о себе хрупкой невысокой девушкой, врезавшейся в него прямо посреди улицы.
- Простите, - тут же негромко пробормотала она, и юноша не нашёл ничего лучшего, как ответить: "Не за что", - и попытаться продолжить свой путь дальше, как вдруг неподалёку раздались радостные крики охраны.
"С чего бы это вдруг?" -  тут же заинтересовался Джек, и непроизвольно поднял взгляд на чуть не сбившую его девушку, с которой от удара слетел капюшон плаща.
Чёрные волосы. Хрупкий стан. Изумрудно-зелёные глаза.
И немое отчаяние на самом дне тёмных зрачков.
"Вот так да! - восхищённо присвистнул юноша, переводя взгляд то на девушку, то на стражника, схватившего красавицу за плечо. - Грех будет ей не помочь!..."
- Прости, друг, - негромко произнёс Джек, обнимая девушку за плечи и ненавязчиво оттесняя от неё стражника, загораживая собой. - Сегодня она моя.
- Да какой я тебе друг?! - тут же взревел мужик, доставая из-за пояса шпагу и угрожающе направляя её на Джека. - Верни девку, урод!
- Ай-яй-яй, как грубо, - недовольно поцокал языком Джек, осторожно пятясь к домам, и глядя стражнику прямо в глаза,- нельзя быть таким грубым с незнакомыми тебе людьми, разве тебя мама не учила?
- Да пошёл ты!... - начал было стражник, наступая, но не закончил, отчего-то застыв на месте и тут же мешком свалившись прямо в растоптанную грязь.
Джек перевёл взгляд на девушку и тут же обворожительно улыбнулся. А потом пронзительно свистнул на всю улицу.
- А теперь быыыстренько линяем, пока не подоспела его подмога!! - слыша крики и топот стражников совсем неподалёку, юноша мгновенно схватил спасённую за руку, даже не дав ей опомниться, и попёр за собой напрямик через всю толпу туда, откуда слышалось нетерпеливое ржание.
Бальзар уже был всего в нескольких футах, тревожно гарцуя и выдыхая через ноздри беловатые облачка пара, когда послышалось громкое:
- Схватить обоих!!! - чуть ли не в двух шагах от них, и Джек, практически не раздумывая, подхватил красавицу к себе на руки и вместе с ней прыгнул в седло.
- Не дать им уйти!!! - всё ещё слышалось где-то за спиной, когда юноша тихо обратился к девушке:
- Понимайте как знаете, но сегодня вы ночуете вместе со мной в моей комнате в таверне. И возражений я не приму, - Джек улыбнулся, покрепче прижимая к себе красавицу и зная, что скоро они уже будут в безопасности и что стражники и уличные зеваки вряд ли запомнили его лицо и масть лошади.
...и что ему не хило попадёт от Отца за применение парализующих чар по отношению к людям.

Отредактировано Шайгеул (2010-06-20 07:21:54)

+2

18

За всё это время в голове Рианы билась одна-единственная мысль: "Не узнал?.." И очень странно, что от этого было скорее досадно, нежели радостно.
Никаких сил не было, чтобы сопротивляться, и, если быть честным, эта форма совершенно не подходила для драк: слишком тонкие руки, слишком хрупкие косточки, слишком нежная кожа, на которой мгновенно остаются синяки, даже от самого случайного, но все же грубого прикосновения.
Этой форме очень легко причинить боль - достаточно крепче сжать за руку.
Эта форма рассчитана на другую войну, не физическую, и этот бой она проиграла, сдаваясь на милость победителю.

...Экзорцист что-то сделал с Печатями - сегодня энергия уже не хлестала плетью, а только ненавязчиво давала о себе знать - как затаившаяся гремучая змея, выдающая себя страшным и противным звуком дрожащего кончика хвоста.
Уже не было больно, а только... настороженно.
"Не узнал."

Для Рианы не было новостью, что кому-то она понравилась настолько, что он рискнул жизнью, спасая ее. Она создавалась для этого.
Адриану было обидно, и он досадливо хмурил тонкие брови и покусывал губу. Почему - один Люцифер знает.
Оказавшись в седле, девушка понятливо крепче уцепилась за луку и плотно прижалась к груди экзорциста, сжавшись, и не мешая ему править лошадью. Видимо, именно из-за того, что за ней, прижавшись так плотно, как только можно, сидел экзорцист, она не могла даже вздохнуть спокойно - дыхание было прерывистым и частым. Впрочем, это нормальное состояние для испуганных, - тут же утешила себя девушка, все так же не решаясь поднять взгляд на спасителя, боясь, что он ее всё-же узнает, как тогда, в таверне...
Боясь и втайне ожидая этого.
"Никогда не думал, что во мне живёт мазохист" - искренне удивился Адриан, заключённый в женское тело.

Умная лошадь чутко слушалась экзорциста, который, кажется, мог легко править без рук - только коленями, искусство, доступное не всем, и вызывающее очередное неуместное восхищение.
Риана попыталась успокоить дыхание. Несмотря на плащ и одежду, она каждой клеткой тела чувствовала экзорциста, каждым изгибом, а в местах, где их тела соприкасались было просто жарко. Такая близость смертельной опасности отчего-то возбуждала, и совсем не страх смерти.
Демон чувствовал себя беспомощным, как никогда. Совершенно безоружным.
Когда он успел стать таким? Наглый, самоуверенный и циничный... а  был ли?..
Возможно, при прикосновении Благодати все напускное слетело с демона, и что осталось?..
Не в силах больше думать об этом, девушка подняла голову.

Лошадь уже замедлила шаг, они оторвались от погони и Йорак снова остался ни с чем.
Почему-то последняя мысль совершенно внезапно развеселила, и сдержать улыбку не удалось.
- Спасибо вам, - хрипловато поблагодарила Риана, всё так же избегая встречаться взглядом, благо, во мраке это было не так заметно.
Морось перешла в уже достаточно неприятный дождик, девушка начала промокать, но она даже не пыталась укрыться за плащом.
Что ж. В любом случае, во время обещанной "ночи в таверне" правда раскроется. Не было сомнений в том, что экзорцистом двигали те же мотивы, что и Йораком, да и солдатами из охраны - раз встретив взгляд этих изумрудных глаз уже невозможно было спать спокойно. Конечно, экзорцист был намного приятнее пузатого бородатого мужика под пятьдесят (и пусть не рассказывает, что ему только тридцать!..), и с ним Риана с удовольствием скоротала бы ночку-другую...
...если бы не Печати.
Первое же прикосновение к обнажённой коже выдаст ее с головой, и раскроет ее истинную сущность. Возмущённый обломанным кайфом и "подделкой" экзорцист прямо в постели устроит ей тёмную. В его возможностях демон не сомневался ни на секунду - не каждый святоша владеет такими мощными чарами, как это голубоглазое юное чудо. Так что тёмная однозначно будет.
И лучше бы сразу в пепел...

Отголосок этих мыслей витал где-то на глубине бездонных глаз, которые задумчиво смотрели в растоптанную грязь под копытами лошади, а девушка в это время негромко говорила:
- ...Йорак Йоркский не любит отказов. Его шпионы повсюду, и вы подвергаете себя серьёзной опасности. Вам лучше бы оставить меня где-нибудь, поверьте, я приношу несчастья почище чёрной кошки. Мне не хотелось бы, чтобы мой спаситель пострадал из-за меня... - Странно, но это была чистая правда. Впрочем, Риана говорила, скорее, для того, чтобы разбить густую, вязкую тишину, и избавить себя от того, чтобы прислушиваться к ощущениям за спиной и понимать, что, несмотря на острый привкус опасности... они ей нравятся.

+2

19

Джек только улыбнулся уголками губ, услышав слова благодарности из уст красавицы.
Отвечать почему-то не хотелось, да и отвлекаться от дороги тоже: всё же юноша пробыл в этом городе всего два дня и нормально его изучить пока не успел.
Зато Бальзар, видимо, больше, чем его непутёвый хозяин, обладающий чувством направления, шёл уверенно и немного настороженно.
Всё же, не в первой ему с Джеком было уходить от погони.
Да только в этот раз верный копытный был напряжён намного больше, чем обычно, раздражённо прядал ушами и так и норовил больно хлестнуть хозяина по бёдрам хвостом. 
Оно и понятно - везти на спине одного их тех, за кем обычно охотишься...

Юноша задумчиво хмыкнул, останавливая коня у таверны.
- Я не суеверный, - легко ответил девушке Джек, наклонившись чуть вперёд, к самой макушке девушки, и осторожно надел ей на голову капюшон - негоже такой красавице мокнуть, - и, тем более, не оставлю вас в беде. Даже если придётся рисковать из-за этого своей шкурой.
Это было чистейшей правдой: Джек всегда выполнял свои обещания.
Просто не мог иначе.
Юноша спрыгнул с коня и, осторожно придерживая спасённую за талию, помог слезть и ей.
Тело, оказавшееся в ладонях юноши, было таким хрупким, практически невесомым, что Джек даже побоялся, что от его помощи на светлой коже красавицы останутся синяки.
Ну ничего, в крайнем случае можно будет помазать отметки от пальцев той тёмной дрянью...
- Пойдёмте со мной, отведём Бальзара в стойло, - улыбнулся юноша, осторожно коснувшись руки девушки, и нежно сжал хрупкую ладошку в своей, увлекая красавицу за собой, в темноту конюшни.
Джека вдруг посетило яркое чувство дежавю, как будто он уже касался этой руки, этих тонких пальцев...только вот в другой ситуации, совсем не связанной со спасением девушки...
Юноша тряхнул головой, отгоняя непрошеные мысли, и всё-таки отпустил руку красавицы, чтобы снять с Бальзара седло.
Конь недовольно переступал с копыто на копыто, возмущённо фыркая и косясь на фигуру стоящей в темноте девушки, и Джек не смог сдержать улыбки.
- Всё будет в порядке, - тихо шепнул он на ухо Бальзару и провёл рукой по серебристой шее.

- Так, а теперь держитесь меня, - входя в таверну, попросил девушку Джек.
Вечер ещё был не совсем поздний, и завсегдатаи ещё сидели за столиками и стойкой, что-то живо обсуждая и, понятное дело, выпивая и закусывая.
Поэтому практически никто не обратил внимания на Джека и его спутницу, и подняться к комнате получилось почти без серьёзных происшествий. Только трактирщик злобно прошипел что-то в роде: "Я же говорил блудниц сюда не водить!!" - но тут же заткнулся, когда на стойку прямо перед ним приземлился золотой.
Правда, чтобы проникнуть в комнату, все же пришлось немного повозиться: замок хоть и был новым и открывался новым ключом, но заедал как прежде и ничуть не хуже старого.
Но всё же минут через пятнадцать пыхтения под нос и тихой ругани, Джек уже стоял посредине своей небольшой комнатушки, в которой-то и было всего, что кровать, небольшой комод да стол с двумя стульями.
- Вы располагайтесь, не стесняйтесь, а я пока схожу за ужином, вы не против? - чуть смущённо улыбнулся красавице Джек, снимая с себя мокрый плащ и накидывая его на спинку одного из стульев - просушиться.
И почувствовал себя немножко неудобно, галантно помогая снять мокрую одёжку и девушке.
Джеку вдруг резко захотелось дать ей сколько-нибудь времени освоиться и отогреться, а себе - успокоится: всё же, это был первый случай в его жизни, когда он оставался совершенно наедине с представительницей противоположного пола...Тем более, с прекрасной представительницей, чья высокая грудь чуть ли не вываливалась из разорванного корсета...
Юноша судорожно сглотнул, залившись ярким румянцем, и через секунду вылетел из комнаты с торопливым: "Яскоровернусь!!"
Всё-таки быть молодым - огромная проблема...

Отредактировано Шайгеул (2010-06-21 08:08:16)

+1

20

Чертыхнувшись, Риана ухватилась за корсет, отчаянно пытаясь подтянуть его повыше. Дверь за экзорцистом уже захлопнулась, и девушка метнулась к окну - выскочить, и сбежать, пока не поздно!.. Но, распахнув ставни, она заметила в темноте расположившуюся весёлую компанию, не думающую пока никуда уходить. Снизу заулюлюкали, и Риана торопливо захлопнула ставни, закладывая их еще и на крюк. Снизу послышался пьяный хохот, вопросы, в какой это комнате такая цыпа (девушка похолодела, пятясь к дверям), потом снова смех и, кажется, про нее забыли...
Поняв, что никуда не деться, девушка тяжко вздохнула, осматриваясь. Очень хотелось снять обувь - пол в комнате был на удивление чистый, а они с экзорцистом (как звучит-то! Они - с экзорцистом!.. Рассказать кому-то - не поверят...) и так достаточно уже наследили. Отступив ко входу, девушка осторожно сняла сапоги,  и мягкие кожаные наножи, оставшись босиком. Затем она поправила мокрый плащ у каминной трубы - та давала какое-никакое, но тепло, и принялась перешнуровывать корсет. Можно было попытаться подтянуть ремешки так, чтоб хоть немного прикрыть грудь.
Обычно Риана одевалась не так вызывающе, но сейчас она шла на визит к нужному человеку, а оттого пришлось изменить принципам. Как девушка теперь проклинала эту идиотскую одежду, и обязанность выполнения условий Договора!...
Под корсетом была тонкая, шёлковая рубашка с широкими рукавами; кожаную курточку Риана сняла и отправила сушиться к плащу.
Юбка-амазонка была совсем короткая, до середины бедра, из-под неё выглядывали обтягивающие кожаные же штанишки - в таком наряде очень удобно ездить на лошади по-мужски.
Или соблазнять падких до женщин комендантов.
Расстроенно вздохнув,  девушка осознала, что корсет проще снять, нежели оставить - просто в рубашке она смотрелась и то приличнее, нежели в этой дьявольской штуке, так и выталкивающей грудь наружу. Перспектива сбежать отсюда до наступления утра все отдалялась, да и, сбегать проще было бы в мужском обличье...
Потому Риана, не колеблясь, стянула, наконец, корсет, и юбки, оставшись только в штанах, и рубашке навыпуск.
Рубашка была довольно длинной, и, при желании, в ней можно было рассмотреть нечто мужское, равно как и в штанах, которые сейчас сидели на бёдрах, и выглядели, словно пошиты были на мужчину, а не на женщину.
Что поделать, Адриан освоил только смену своей ипостаси, но не сопутствующей одежды...
Посмотреться здесь было некуда, и, тяжко вздохнув, Риана утешила себя одним:
"Надеюсь, он не пожелает девушку, пребывающую  в таком ужасном виде...".

Мягко пройдя по комнате, она устроилась у каминной трубы, перебрасывая длинные волосы через плечо, и пытаясь хоть немного просушить влажные пряди.
И, заодно, навести порядок в мыслях.
И понять, отчего сердце заходится, как ненормальное, хотя скачка давно окончена?..
Страшно?..
Нет, страшно Риане не было. В этом обличье перевёртыш вообще был намного более спокоен, нежели в своём родном.
Что же тогда?
Волнение?...
Вполне вероятно.
А ещё - ожидание.
Девушка бросила быстрый взгляд на дверь из-под длинных ресниц.
"Что же мне делать?.."

+1

21

- А вот и ужин! - чуть ли не светясь от радости, заявил Джек, бочком вползая в чуть приоткрытую дверь и на ходу стягивая вымазанные в жирную грязь сапоги, при этом балансируя и стараясь сделать так, чтобы не уронить тарелки и не разлить молоко.
Выглядел юноша отнюдь не так располагающе, как до момента постыдного бегства из собственной комнаты: весь растрёпанный, взъерошенный, мокрый, как собака, но на его губах играла такая блаженная улыбка, что, казалось, нет на свете человека счастливей, чем Джек.
Ещё бы: десять кругов вокруг таверны под практически проливным дождём - что может быть лучше для успокоения разошедшегося тела?..
Плошки и кружки тихо звякнули, когда Джек водрузил свою ношу на стол.
Комната вмиг наполнилась вкусными запахами: тёплой ячменной каши, молока и мёда - запахами, больше подходящими для светлого летнего утра в маленьком сельском домике, нежели для дождливого весеннего вечера в городской таверне, где всё давно пропахло разбавленным элем и табачным дымом.
Юноша провёл рукой по мокрым светлым волосам, убирая прилипшие пряди со лба и улыбаясь каким-то своим, только ему ведомым мыслям, и обернулся к стоящей около каминной трубы девушке, уже успевшей, к тайной радости юноши, за его отсутствие переодеться, но соблазнительности своей при этом совершенно не утратив.
"Ей, наверное, холодно", - обеспокоенно подумал Джек, отгоняя недозволенные мысли и отмечая, как жмётся красавица к трубе.
Юноша взял одну их чашек и осторожно, стараясь не напугать, подошёл к девушке.
- Вот, выпейте, - улыбнувшись немного смущённо, пробормотал Джек, вкладывая чашку в маленькие ладони и стараясь не смотреть на грудь девушки, чуть ли не просвечивающуюся через рубашку, - это тёплое молоко и мёд. Вы промокли, а это поможет не заболеть, - и тут же отвернулся к кровати, стоящей напротив, пряча яркий румянец, вмиг заливший щёки.
Чтобы отвлечься, Джек порылся немного в своих сумках, лежащих около кровати, и вытащил оттуда пару льняных полотенец.
- И возьмите, вытрите волосы, - положив полотенце на стул рядом с девушкой, улыбнулся ей Джек.
Его самого уже начало немного трясти, и юноша, недолго думая, быстренько вытер мокрые патлы полотенцем и тут же стянул с себя мокрую рубашку, которая через секунду уже висела для просушки рядом с плащом.
- Вы садитесь за стол, не стойте, право, - вытирая волосы, приглашающе кивнул на кашу юноша, галанто отодвигая стул для того, чтобы девушка могла сесть. - У вас был насыщенные вечер, нужно восстановить силы и душевное спокойствие. А хороший ужин для этого - лучшее средство, поверьте, - Джек улыбнулся смущённо, накинув полотенце на плечи (с волос до сих пор капало), и тихо добавил: - Не стесняйтесь.
Сменной рубашки не было, и Джек нахмурился, понимая, что придётся расхаживать полуобнажённым перед незнакомой девушкой.
И вообще - перед девушкой...
Джек, объятый смущением, даже как-то не подумал о том, что свежие, только-только зажившие порезы могут немного испугать его гостью.
Порезы, которые навсегда въелись в светлую кожу юноши Печатями Ограничения.

Отредактировано Шайгеул (2010-06-24 20:34:25)

+1

22

Как ни прислушивалась девушка к шуму из-за дверей, но всё равно пропустила момент, когда довольный, мокрый и взмыленный экзорцист с подносом наперевес ворвался в комнату, подобно маленькому белобрысому урагану. Вздрогнув, она безропотно позволила взять себя за руку, и крепко сжала глиняную кружку.
- ... это тёплое молоко и мёд. Вы промокли, а это поможет не заболеть
- Спасибо, -  негромко сказала девушка уже спине и сделала небольшой глоток. Приятное, мягкое тепло начало медленно обволакивать, и измученный организм ненавязчиво намекнул, что пора бы принять горизонтальное положение...
Полученное полотенце она просто накинула на волосы, решив, что займётся им, когда допьёт молоко.
Риана на секунду прикрыла глаза - непозволительная роскошь, когда находишься в одной комнате со злейшим врагом, но необходимость, когда по телу проходит остаточная дрожь от изгнанного холода, - а когда снова посмотрела на Джека, то сердце болезненно заныло.
И причиной тому была не обнажённая, ангельски красивая спина экзорциста, или же его не менее впечатляющий торс. Разумеется, там было на что посмотреть, и демон любил таких людей, на которых можно было просто глядеть, утоляя свои эстетические потребности...
Нет, то, что заставило вздрогнуть хрупкую девушку - это были Печати.
Зачем.. зачем такие мощные Печати по телу?.. К чему так уродовать нежную кожу?..
Глаза Рианы расширились, она чуть прикусила нижнюю губу, невольно крепче сжимая кружку.
Когда-то она знала нескольких экзорцистов, но все они, как один, предпочитали носить Печати на одежде, не подвергая боли своё тело.. здесь же.. Почему?..  Зачем?...
Для чего готовил себя этот совсем юный мальчишка?..
Тем временем, экзорцист смотрел на неё, ожидая реакции, и Риана медленно, словно бы через силу подошла поближе, заставив себя не шарахнуться от Печатей прочь, и достаточно спокойно опуститься на предоставленный стул.
Есть совершенно не хотелось, и девушка улыбнулась, искренне качнув головой:
- Вы так любезны. Право, я этого не стою, Джек. - она поёжилась, обхватывая себя руками за плечи, и улыбнулась снова:
- Я не голодна. А вот вам стоило бы съесть двойную порцию, за сегодняшние подвиги.. - Риана настолько растерялась, что, кажется, совершенно забыла про то, что они, вроде как, познакомиться ещё не успели... Взгляд то и дело возвращался к Печатям - она и знала-то не все, просто Ощущение, Знание, что прикосновение к некоторым вызовет резкую боль во всем теле и заставит ее перекинуться в Истинную форму.. все это не давало расслабиться, и вести себя так, как мог вести себя Адриан в этой форме: вольготно, вызывающе и соблазнительно.

+1

23

Джек улыбнулся уголками губ.
- Хорошо, тогда вы выпиваете две чашки молока, - по-детски упрямо возразил юноша, пододвигая к красавице свою порцию напитка.
Смущение куда-то испарилось, когда Джек заметил обеспокоенные и чуть боязливые взгляды, которые девушка бросала на его ничем не прикрытые шрамы.
Конечно, можно было бы тут же начать рассказывать о своих подвигах, об опасных для жизни драках, о куче спасённых, как она, девиц, но зачем врать тому, кто знает правду?..
Но, как бы то ни было, он не собирался оставлять свою гостью не покормленной и не согретой.
Поэтому, чуть виновато улыбнувшись, Джек встал со стула и пошёл искать что-нибудь подходящее для того, чтобы укрыть красавицу - всё же, несмотря на то, что комната обогревалась, в помещении было немного прохладно и девушка зябко ёжилась, обнимая себя руками за плечи.
Нашлось только небольшое шерстяное покрывало, что выдала юноше сердобольная хозяйка таверны, зная, что он втридорога заплатил за эту продуваемую всеми ветрами комнату её щербатому и жадному до золота мужу.
- Накиньте, так будет теплее, - заботливо укрывая плечи девушки, произнёс Джек, лихорадочно размышляя, что же ему делать дальше.
Почему-то ужасно хотелось снова пробежаться под дождём вокруг таверны кругов этак пятнадцать, чтобы растратить лишнюю энергию и скрыть охватившее всё его естество волнение. Юноша даже, не в силах успокоиться, зажёг ещё несколько свечей кроме предназначенной для измерения времени.
Непозволительная роскошь, что ни говори, но эта свеча давала слишком мало света, а юноше хотелось рассмотреть девушку как можно лучше. Джек снова уселся за стол напротив красавицы, всё же принимаясь за еду - есть хотелось зверски, да ещё и волнение...
В общем, тарелка оказалась пуста уже через две минуты.
- Я всё же настаиваю на том, чтобы вы поели, Адриан, каша как всегда восхитительна, - промурлыкал юноша, доедая последнюю ложку с остатками еды, и тут же пожалел о том, что не может позволить себе подавиться этим вкуснейшим яством.
Чёртово волнение, развязывающее язык!..
Конечно, от юноши не укрылось то, что девушка назвала его по имени даже несмотря на то, что он ей не представлялся, но позволить себе проговориться о том, что он знает, кто скрывается под обликом этой красавицы...было просто непростительной ошибкой!
Так ведь хотелось, чтобы этот момент настал как можно нескоро...
Джек быстро проглотил застрявшую было в горле кашу и с тихим ужасом воззрился на девушку, сидящую напротив его, и тут же попытался вывернуться:
- Простите, я обознался, вы так похожи на одного моего знакомого, что я просто вас с ним перепутал, простите меня пожалуйста! - тут же залепетал Джек, заикаясь и не зная, куда деться от стыда.
Юноша вдруг резко замолк, прекрасно понимая, что все его оправдания тщетны, и что он только что сам своим же поведением выдал себя с потрохами.
Джек тихо выдохнул, вжав в голову в плечи и опустив взгляд.
Ох достанется ему за подобное от Отца...

Отредактировано Шайгеул (2010-06-25 07:18:31)

0

24

Выпавшая из рук чашка с глухим стуком ударила по столу, перевернулась, покатившись и разливая остатки молока, благо, там было совсем немного, Риана выпила почти все. Смертельно побледнев, девушка взвилась со стула, попятившись прочь от экзорциста, пока не споткнулась о кровать, падая на перину, и продолжая рефлекторно отползать назад. Наконец, ее спина упёрлась в подушки, и она так и  застыла, поджав к себе босые ноги и не отводя сияющего, не мигающего взгляда от замершего за столом Джека.
Что же дальше?..
Последняя надежда на то, что его не узнали, и что утром удастся сбежать в свою комнату, благо, бежать не далеко, испарилась. Остался только душераздирающий страх, причем не страх изгнания, нет.
Страх неизвестности.
Если экзорцист изначально знал, что спасает не прекрасную деву, а мерзкое порождение Тьмы, то тогда.. зачем это всё?.. К чему?..
Что это за кошмарные, не подвластные никакому здравому рассудку прелюдии перед изгнанием: накормить, обогреть?.. Хочет, чтобы враг был здоров и полон сил?..
Помериться воинскими умениями перед тем, как прижечь Печатью и обратить в пепел?..
Адриан ничего не понимал.
Знал только одно - больше незачем тратить силы на поддержание второй формы, их и так осталось совсем немного. В присутствии этого удивительного экзорциста обратная трансформация прошла очень легко, а для стороннего наблюдателя и вовсе незаметно.  Девушка сидела, сжавшись в комок, и внешне она почти не изменилась: просто кое-где расширилась кость, фигура стала мужской, но осталась такой же хрупкой. Лицо почти не изменилось, и глаза, немигающе смотрящие на экзорциста были такие же ярко-зелёные, как в момент их первой встречи.
- Я.. Я не понимаю.. - негромко пробормотал уже Адриан, встречаясь взглядом с Джеком. - Почему?..

Отредактировано Konstantin (2010-06-25 22:52:43)

+1

25

Маленькая белая лужица на полу в свете свечей казалась почему-то неестественно оранжевой.
"Надо вытереть, а то на половицах останется жирное пятно", - почему-то отстранённо пронеслось в голове Джека.
Юноша даже не пошевелился, он всё так же сидел за столом, опустив голову, стараясь не смотреть на то, как его гостья пятится от него, пытаясь забиться в самый тёмный уголок, спрятаться от юноши, отстраниться как можно дальше...
В груди неприятно защемило.
А он-то думал...
"Почему так?" - с горечью подумал Джек, всё-таки найдя в себе силы поднять голову и посмотреть на принявшего уже мужское обличье Адриана. Печальные голубые глаза снова встретились с взглядом тех необыкновенных зелёных глаз, что запали в душу юноше ещё при первой встрече, но на этот раз на дне тёмных зрачков перевёртыша плескалось не немое отчаяние, а страх.
- Потому что ты боишься меня, - как-то по-горькому хрипло сорвалось с губ Джека.
Юноша прекрасно знал, с кем завтракал тогда, кого спасал. Знал, кто живёт за перегородкой.
Знал, что всё будет именно так, но надеялся ведь...
Дурак.
Джек осторожно встал со стула и, не отводя глаза от своего гостя, медленно подошёл к кровати.
Адриан, сжавшийся в комок, казался таким беззащитным, перепуганным до смерти, как загнанный в угол зверёк. Беззащитный и при этом чертовски опасный зверёк...
Кровать тихо скрипнула, когда Джек осторожно сел на неё рядом с мужчиной.
Светлая кожа, аристократические черты, тонкие кости...Джек рассматривал его так, будто видел впервые, голубые глаза сверкали ультрамариновыми искрами, буквально впитывая каждый миллиметр облика Адриана. 
Вдруг Джек чуть качнулся вперёд, словно он на мгновение потерял равновесие, и навис над перевёртышем, глядя ему прямо в глаза, близко-близко, опасно близко..
- Не бойся, прошу тебя.. - хрипло прошептал светловолосый юноша, невесомо касаясь ладони Адриана своей, легко сжимая её пальцами, - я здесь не для того, чтобы причинить тебе боль...
Руки юноши сами потянулись к забившемуся в уголок мужчине, притягивая его к себе, обнимая не угрожающе, но нежно, даря ту заботу, то участие, что не могли выразить слова.
-...Я здесь для того, чтобы помочь тебе.

Отредактировано Шайгеул (2010-06-26 08:16:16)

+1

26

Демон перепугано замер, затаив дыхание; глаза широко раскрыты и бездумно смотрят в пустоту, за плечом экзорциста, кажется, даже сердце стало биться с перебоями, как у пойманной в силки птицы.
Адриан ничего не понимал.
Вернее, понимал, но не хотел признавать.
Когда экзорцист хочет помочь - это значит только одно, и Адриан просто не мог осознать что это вот действительно.. всё.
В своей жизни он сталкивался с экзорцистами. Были и редкие идиоты, были фанатики. Были мрачные мужи, знающие своё дело - от них Адриану удалось ускользнуть...
Были и те, кто искренне сочувствовал, пожалуй, это были самые страшные экзорцисты из всех.
Они искренне считали, что сделают демону хорошо, отправив его в Ад, сочувствовали, и, бывало даже, влюблялись в своих жертв.
Встречу с одним таким Адриан до сих пор не смог забыть, ещё бы! Ведь тогда он чудом спасся, уже распятый на Печати, и приговорённый к смерти!..
Тогда, экзорцист склонился над ним, улыбаясь дрожащими губами.
"Я отпущу тебя.. Все будет хорошо. Не бойся..."
Тёплая ладонь погладила по щеке, пальцы коснулись губ.
Адриан не мог даже отстраниться, забиться в приступе отчаянного страха и боли, скованный Печатями по рукам и ногам...
Если бы не неожиданное землетрясение, расколовшее пол в той землянке, где проводился ритуал!...
Печать Контроля треснула, нарушившись, и Адриана тут же след простыл.
Он несся, сломя голову, в своём антропоморфном облике, бежал, пока не заныли лапы, и пока он не свалился без сил.
Нет ничего страшнее любви. Такой любви...
Демон резко вдохнул, воздух словно с натугой прошёл в лёгкие, звук был похож на всхлип.
За что это ему?..
Впрочем, довольно глупый вопрос от порождения Тьмы, заданный Небесам.
"Просто за то, что ты есть."
Ещё вдох; Адриану показалось, что он задыхается, но он не мог ни пошевелиться, ни вскрикнуть.
Он не умел не бояться.
Ему было страшно, он не хотел умирать, ведь он ещё так мало прожил.
Сначала Контракт, теперь этот странный, странный экзорцист с удивительными, ласковыми руками и невероятными глазами.
Экзорцист, в слова которого хотелось поверить.
Демон осторожно положил ладонь на сгиб локтя экзорциста и, закрыв глаза, опустил голову, упираясь лбом в тёплое плечо.
Будь, что будет.
Уже все равно.

+1

27

Тихий полквсхлип-полувдох отозвался глухой печалью где-то в груди Джека.
"Боится."
Почему-то стало даже немного обидно: вполне себе привлекательный мужчина, не грубый, не резкий, и вот...
Джек совершенно не понимал, почему Адриан так реагирует. Он ведь не сделал ему больно, ни к чему не принудил, не потребовал ничего непристойного, когда перевёртыш был в женском обличье...
Сердце вдруг бешено заколотилось, когда Адриан сам, совершенно по своей воле, уткнулся лбом куда-то в плечо Джеку, прижимаясь ближе.
Джек застыл, ошарашенный, даже не дыша, только прислушиваясь к Адриану, его дыханию, стараясь понять, что движет этим мужчиной, почему он так...
Тихая улыбка помимо воли коснулась губ Джека.
Всё же, хоть маленькая, но победа.
- Всё будет хорошо, - выдохнул юноша, улыбаясь, гладя Адриана по волосам, осторожно перебирая длинные тёмные пряди, путаясь в них пальцами... - обещаю, что не причиню тебе вреда...не бойся... - тихо-тихо прошептал Джек.
Юноша не хотел, чтоб тот, кого он обнимал сейчас, боялся его прикосновений.
Не хотел, чтобы перевёртыш дрожал, сжимался  от страха и отчаяния в его руках, ведь это бы означало только одно.
Тихий вздох, наполненный скрытой горечью, непроизвольно сорвался с губ, когда Джек чуть повернул голову, невесомо касаясь губами виска Адриана.
- Спи, - еле слышно произнёс юноша, закутывая перевёртыша в покрывало, - я буду с тобой, рядом. У тебя был тяжёлый день, - а руки уже успокаивающе поглаживали Адриана по плечам, шее, касались длинных волос, прижимая мужчину поближе, делясь теплом, ненавязчиво уговаривая расслабится.
И не только Адриана.
Хотя бы сегодня ночью.
Ведь до рассвета ещё далеко...

0

28

Какой тут сон?!..
Адриан только губу закусил, отчаявшись понять это странное создание.
Вот если бы экзорцист презрительно скривился, полез за печатями или крестом... Тогда было бы понятно.
Тогда было бы естественно и не страшно.
А сейчас.. С чего вдруг такая доброта и сострадание?!
Словно он не экзорцист, а юный священник, только что принявший постриг и готовый любить весь мир, включая даже самых мерзких тварей, или, того хуже - ангел во плоти...
Адриану было непонятно и страшно, однако тело его реагировало на близость экзорциста абсолютно по-другому, неоднозначно, и это пугало даже ещё сильнее.
Откуда желание прижаться ближе, жадно впитывая это невероятное, льющееся тепло? Что за сумасшествие посетило Адриана в тот момент, когда, вместо того, чтобы ринуться к дверям - он бы успел, обязательно успел!.. - он забился на кровать, загоняя себя тем самым в угол...
- Я демон, - негромко, ровно сказал Адриан, глядя куда-то в сторону. Они оба прекрасно знали все друг о друге, но почему тогда экзорцист ведёт себя так, словно перед ним не порождение Тьмы, а прекрасная дева?.. Может, он сошёл с ума?..
В любом случае, Адриан должен был выяснить правду хотя бы для себя.
Ведь если Джек действительно не собирается причинить ему вреда, то, значит, Адриан в любой момент может уйти отсюда.
Уйти, и завершить начатое, выполняя условия Контракта, а потом исчезнуть навсегда, унося на коже отпечаток Благодати...
- Тебе нельзя даже прикасаться ко мне, - прошелестел в тишине комнаты едва слышный голос.
Адриан словно бы пояснял ребёнку прописные истины.
И почему этот странный парень не хочет его слушать?.. У него же все козыри в руках, и тот самый ножик за поясом, демон чувствовал его кожей.
И задал единственно правильный сейчас вопрос:
- Почему ты здесь?..

+1

29

Джек улыбнулся.
- Я знаю, - просто ответил юноша.
Джек в самом деле знал, кто его сосед и единственный знакомый в этом городе.
Но юношу это совершенно не пугало, всё же его воспитывали так, чтобы перед демонами любого ранга и силы он не тушевался и не боялся. Хотя Тёрнер прекрасно понимал, что Адриан в этот самый момент мог легко перевернутся и разорвать светловолосого на куски. Но Джек совершенно не боялся.
Как будто патология у него была такая - бесстрашие...
Да и смысл бояться? Ведь всё происходит именно тогда, когда на то есть воля сверху.
Воля Божья.
А Богу Джек доверял, как никому другому, и был готов принять от него любую судьбу. Ведь именно он тогда...
Джек вдруг застыл, вырванный из воспоминаний тихим шелестом голоса Адриана.
- Почему это нельзя?.. - захлопал огромными удивлёнными глазами Тёрнер, с недоверием глядя на темноволосого юношу.
Вроде не вырывался, не кричал от боли в его объятиях, а к отстранённости юноши Джек уже привык, смирившись.
Но неужели Адриан видит в этих прикосновениях что-то запретное?..Неужели ему неприятно?..Больно?..
Существовал только один способ проверить.
Джек осторожно коснулся ладонью тёмных волос юноши, провёл пальцами по щеке, приподнимая его голову за подбородок, заглядывая в печальные зелёные глаза, улыбаясь уголками губ, будто немо говоря: "Не бойся".
Вторая рука нежно коснулась ладони Адриана, легонько сжав её, и осторожно приподняла к лицу Джека. Юноша, не отрывая взгляд от глаз Адриана, слегка наклонился.
Тёплые губы легко коснулись тонкой ладошки, и Джек светло улыбнулся.
- Вот видишь - всё можно! - сделал единственный верный вывод Тёрнер, заулыбавшись ещё светлей.
Но улыбка тут же исчезла с губ юноши, когда он услышал вопрос. Вопрос, который так не хотел услышать.
- Ты..действительно хочешь это знать? - грустно выдохнул Джек, поглаживая пальцами руку Адриана.
Говорить не хотелось.
Даже не потому, что Отец просил его никому не рассказывать, просто...
"Но если не расскажу, он не перестанет меня бояться, - мысленно метался юноша, - а если расскажу - не поверит..."
...просто почему-то было стыдно. Джек глубоко вздохнул.
- Я здесь, чтобы выгнать из дома одного богатенького купца барабашку, - всё же признался юноша, тут же смущённо потупив глаза.
Глупее ситуации он даже и представить себе не мог...

Отредактировано Шайгеул (2010-06-28 06:02:19)

+1

30

Адриан кивнул, что-что, а неправду он отличал мгновенно.
Однако то, что экзорцист был послан не по его душу, ещё ничего не означало. Такие создания изгоняют демонов за плату, и без, просто потому что это - их работа.
Если удастся изгнать сразу двоих - это ж какая удача!..
Так что ни слова, ни действия Тёрнера его отнюдь не успокоили. Просто экзорцист ему попался какой-то... странный.
Знающий о том, что перед ним - демон, и продолжающий вести себя так, словно он сейчас на приёме у герцога Орлеанского, обхаживает кого-то совершенно прекрасного.
Адриан нахмурился.
Тёплое дыхание обожгло ладонь, и поцелуй был словно клеймо - ощущался даже спустя долгие мгновения. Пальцы Тёрнера ненавязчиво гладили по руке, словно пытаясь успокоить, но Адриан только больше бледнел. Сердце колотилось, как бешеное, дыхание было через раз.
Он никогда не был так долго, так близко к такому сильному существу.
В какой-то момент Адриан даже засомневался, человек ли перед ним, настолько много Света было в Джеке; ни капли ненависти, злости или презрения - всех тех чувств, что так присущи людям...
А тут - совершенно уникальный случай.
Всепрощение и... любовь?.. Ко всему сущему, будь то презренный демон или человеческое дитя?..
Такого просто не бывает.
Прищурившись, демон вспомнил Печати, покрывающие тело экзорциста. Несмотря на дурные опасения и разящую от Печатей Благодать, Адриана не развеяло в прах от объятий Тёрнера, значит, это не были Печати Уничтожения. Тогда.. Созидания?.. Ограничения?.. Зачем?  Кто он в конце-концов такой, этот странный экзорцист, от которого до крика не хотелось уходить?..
Адриан закусил губу, борясь с собой.
Ему нужно было убираться прочь отсюда, он нутром чуял опасность, но не от Джека...
- Именем Йорака, открывай! - раздалось снаружи, и следом же послышался грохот ударов, а затем и выбитой двери. Видимо, кричавший терпением не отличался.
- Пусто!!.. Но он точно где-то здесь! Обыскать соседние комнаты!!.. - грохот подкованных сапог по  коридору, треск, приказания открыть именем коменданта крепости...
"Выследили!" - паника сменилась каким-то невероятным спокойствием. Впереди замаячило хоть что-то ясное, понятное, будь то страх разоблачения или срыва операции, но, по крайней мере, Адриан знал, что делать.
Впереди был бой. Однозначно завершающийся проигрышем, а потому следовало использовать хитрость. Впереди было хоть что-то, к чему демон уже привык, и впереди не было странного экзорциста, нежно касающегося лица, от которого неизвестно, что ожидать, но которому хочется вручить себя всего, и довериться...
- Молчи!.. Не предпринимай ничего, умоляю!.. - Адриан пронзительно глянул в глаза Тёрнеру, выскальзывая из объятий и покрывала как раз в тот миг, когда нога стражника, обутая в тяжёлый, замызганный сапог ударила по двери Джека. Новенький замок выдержал, к чести мастеров, устанавливавших его, и, злобно выругавшись, стражник позвал подмогу. Ещё пара ударов, и дверь ввалилась в комнату, хлопнув по стене и подняв кучу пыли.
Когда стражи Йорака поняли, к кому именно они попали (благо, среди них, видимо, не было тех, кто схлестнулся с Джеком на рынке, несколькими часами раньше), то они немного стушевались.
- Простите, милсдарь, что двери вам малость попортили! - заговорил старший, - Но у нас приказ! Самого лорда Йоркского. - И он неуклюже поклонился, переводя взгляд на Адриана.
- Ваша светлость, граф Анжуйский! - Стражник твёрдым шагом подошёл к демону, который в этот момент, как ни в чём ни бывало, сидел за столом, рассматривая свои ногти, - Вас, и вашу сестру настоятельно требует к себе милслдарь Йорак Йоркский. - Непонятно было, то ли страх готов подобострастно согнуться в поклоне, то ли - кинуться на Адриана и связать: страх перед титулованной особой заставлял дрожать колени, внешний вид Адриана - заплетаться язык, но от страха же и неуместного вожделения стражник совсем одурел, готовый сейчас на любые, даже самые глупые и лишённые необходимости поступки.
- Нам необходимо одеться, - лениво, властно потянул Адриан. Куда и делся тот запуганный парнишка, расширенными глазами умоляюще смотрящий на экзорциста?.. - Посему подите прочь! Мы выйдем к вам сами. - Он поднялся, и стражник, покорно опустив голову, кивнул, и быстро вышел вон, забирая подчинённых. По пути они прикрыли за собой болтающуюся на одной петле дверь. Адриан вздохнул, и посмотрел на Тёрнера.
Должен ли он давать пояснения?..
Сердце подсказывало - должен.

+2


Вы здесь » "Eclipse". Проклятый отель » Внесюжетки » Война Роз [игра завершена]